Wolfram Nitsch Former Senior Fellow

Wolfram Nitsch
October 2011 - March 2012


Wolfram Nitsch (born 1960 in Munich) is Professor of Romance studies at the University of Cologne as well as board member of the university's Zentrum für Medienwissenschaften (Center for media studies) and its Centrum für interdisziplinäre Frankreich- und Frankophonieforschung (Center for interdisciplinary French studies). He studied French, German and Spanish philology at the Ludwig Maximilian University of Munich, where he achieved both his PhD and his habilitation and worked as assistant professor and later as professor. He has also been visiting lecturer at Universidad Nacional de Tucumán (Argentina), Universidad Carlos III de Madrid (Spain), and Universidad Nacional de La Plata (Argentina). Since 2010, he is co-editor of the series "machina" published with transcript Verlag.

Dated from 2012

Fields of research

French contemporary prose; French novels of the 19th and 20th century; Spanish baroque literature and culture, modern Argentinean literature; French cinema; urban space in literature and film; literary anthropology, media theory, theory and history of the metaphor.

IKKM Research Project

MOBILE MEDIATOPES - Urban Transport in Contemporary Paris Films

In a mediology (Debray) conceived as an ‘ecology of the mind’, transport technologies as well as transmission technologies form the material environment of mental phenomena. Means of transport, however, as ‘structural media’ have long been the ‘poor relatives’ of information media in the field of media studies, although the founder of discourse on the media, McLuhan, advocated the inclusive term ‘communication’ to describe these two forms of technology. Only recently have they received increasing theoretical attention, either from the anthropological perspective such as in the writings of Augé on metropolitan mobility or from the aesthetic point of view such as in Schwarzer’s studies on modernism’s ‘zoomscape’, in the constitution of which new vehicles and new visual media interact. Following up on such considerations, the present research project is aimed at describing contemporary urban means of transport as mobile mediatopes. In doing so, they are intended first to be seen as milieus in which human perception is formed in particular ways. Urban means of transport mobilize the observer in relation to the cityscape, which appears to him, depending of the speed of transport, as a flight of images or as an unexpected still image; and they socialize him by integrating him with a varying collective of passengers and traffic participants. Second, the aim is also to situate the various means of transport themselves in their urban surroundings. The motorised and surrounded observer’s perception of the city depends not least on how abstract and how symbolic the transport corridor used by him is shaped. He moves along tracks and streets with various levels of demarcation, and he crosses spaces that are lettered, illustrated and ‘ensonified’ in varying degrees and that count on his movement or its interruption (say, in front of monitors). Thus a topology of urban transport beckons as the systematic yield of this project, one which takes into account the multitude of mobility options available to the contemporary traffic participant (acceleration vs. deacceleration, collective transport vs. private transport, above-ground vs. underground routes). The reference framework of the project is formed by two theory traditions from France that only recently have been accepted in this country, traditions which allow one to refine McLuhan’s reflections on an ‘ecology of the media’: Debray’s ‘mediology‘ designed in relation to ecological figures of thought, as well as the ‘cultural technology’ or social and cultural anthropology of technology founded by Mauss, which has been further developed by Haudricourt and Leroi-Gourhan and revived by Serres and Latour. The systematic description outlined in this way is intended to be derived and examined using Paris films from recent decades in which the generally unplanned impact of urban transport on human perception is studied with particular attention. Their shared historical background is formed by the increasing acceleration and networking that occurred in connection with the so-called ‘Second Haussmannisation’ of Paris during the postwar years, which increasingly transformed Paris from a monumental ensemble into a decentralised network with connection options between the most varied means of transport (railway, métro, omnibus, automobile; more recently again tramway and bicycle). In addition to relevant instructive episodic films (Paris vu par, Vingt ans après, Paris je t’aime), trend-setting films by Tati (Trafic), Rivette (Le Pont du Nord), Wenders (Der amerikanische Freund), Beineix (Diva), and Besson (Subway), lesser known productions such as those of Clair Denis (Vendredi soir) and Jean-Claude Guiguet (Les Passagers) are also intended to be examined more closely as especially revealing explorations of this transport area.



Sprache und Gewalt bei Claude Simon. Interpretationen zu seinem Romanwerk der sechziger Jahre, Tübingen: Narr 1992 (Romanica Monacensia 39)
(Mitverf.): Jean Renoir und die Dreißiger. Soziale Utopie und ästhetische Revolution, München: Institut Français 1995 (CICIM 42)
Barocktheater als Spielraum. Studien zu Lope de Vega und Tirso de Molina, Tübingen: Narr 2000 (Romanica Monacensia 57)

Edited Books

Rédas Paris. Topographien eines späten Flaneurs, Passau: Stutz 2001
(Hrsg. mit Bernhard Teuber): Vom Flugblatt zum Feuilleton. Mediengebrauch und ästheti­sche Anthropologie in historischer Perspektive, Tübingen: Narr 2002
(Hrsg. mit Rainer Zaiser): Marcel Proust und die Künste, Frankfurt a. M.: Insel 2004 (12. Publikation der Marcel Proust Gesellschaft)
(Hrsg. mit Irene Albers): Transports. Les métaphores de Claude Simon, Bern u. a.: Lang 2006
(Hrsg. mit Matei Chihaia/Alejandra Torres): Ficciones de los medios en la periferia. Técnicas de comunicación en la ficción hispanoamericana moderna, Köln: Universitäts- und Stadt­bibliothek Köln 2008 (Kölner elektronische Schriftenreihe 1), http://kups.ub.uni-koeln.de/volltexte/2008/2585


«Phantasmen aus Benzin. Prousts Automobile in textgeschichtlicher Sicht», in: Rainer Warning (Hrsg.): Marcel Proust. Schreiben ohne Ende, Frankfurt a. M.: Insel 1994 (7. Publikation der Marcel Proust Gesell­schaft), S. 93–108; frz.: «Fantasmes d’essence. Les automobiles de Proust à travers l’histoire du texte», in: Rainer Warning/Jean Milly (Hrsg.): Marcel Proust. Écrire sans fin, Paris: CNRS 1996 (Textes et manuscrits), S. 125–141
«Paris ohne Gesicht. Städtische Nicht-Orte in der französischen Prosa der Gegenwart», in: Andreas Mahler (Hrsg.): Stadt-Bilder. Allegorie – Mimesis – Imagination, Heidel­berg: Winter 1999 (Beiträge zur neueren Literaturgeschichte 170), S. 305–321
«Liebe und Zufall in der Megalopole. Städtische Räume in Rohmers Comédies et prover­bes», in: Uta Felten/Volker Roloff (Hrsg.): Rohmer intermedial, Tübingen: Stauffenburg 2001 (Siegener Forschungen zur romanischen Literatur- und Medienwissenschaft 9), S. 161–172
«Fiktive Brandzeichen. Körper, Schrift und Spiel bei Lope de Vega», in: Bernhard Teuber/Horst Weich (Hrsg.): Iberische Körperbilder im Dialog der Medien und Kulturen, Frankfurt a. M.: Vervuert 2002, S. 65–75
«Balzac und die Medien. Technik in der Metaphorik der Comédie humaine», in: W. N./Bernhard Teuber (Hrsg.): Vom Flugblatt zum Feuilleton. Mediengebrauch und ästheti­sche Anthropologie in historischer Perspektive, Tübingen: Narr 2002, S. 251–262
«Supplementary organs. Media and machinery in the late novels of Claude Simon», in: Jean H. Duffy/Alastair Duncan (Hrsg.): Claude Simon. A retrospective, Liverpool: Liverpool University Press 2002, S. 152–167
Une écriture caverneuse. Médiologie et anthropologie dans La Grande Beune de Pierre Michon», in: Ivan Farron/Karl Kürtös (Hrsg.): Pierre Michon entre pinacothèque et biblio­thèque, Bern u. a.: Lang 2003 (Variations 4), S. 141–157
«Un véhicule littéraire: le tramway», in: Médium Nr. 7 (2006), S. 79–95
laquo;Vom Panorama zum Stereoskop. Medium und Metapher bei Proust», in: W. N./Rainer Zaiser (Hrsg.): Marcel Proust und die Künste, Frankfurt a. M.: Insel 2004 (12. Publikation der Marcel Proust Gesellschaft), S. 240–262
«Vom Mikrokosmos zum Knotenpunkt. Raum in der Kulturanthropologie Leroi-Gourhans und in Balzacs Ferragus», in: Jörg Dünne/Hermann Doetsch/Roger Lüdeke (Hrsg.): Von Pilgerwegen, Schriftspuren und Blickpunkten. Raumpraktiken in medienhistorischer Perspektive, Würzburg: Königshausen & Neumann 2004, S. 175–185
«Die Insel der Reproduktionen. Medium und Spiel in Bioy Casares’ Erzählung La invención de Morel», in: Iberoromania Nr. 60 (2004), S. 102–117; span.: «La isla de las reproducciones. Medio y juego en La invención de Morel, de Adolfo Bioy Casares», in: Arbor 186/Anexo 2 (2010), S. 143–163 «Theater der Magie — Magie des Theaters. Spuk und Zauberei im Theater Calderóns», in: Wolfgang Matzat/Gerhard Penzkofer (Hrsg.): Der Prozeß der Imagination. Magie und Empirie in der spanischen Literatur der frühen Neuzeit, Tübingen: Niemeyer 2005 (Beihefte zur Iberoromania 21), S. 307–321
«Der hohle Kopf. Don Quijote und die Technik», in: Christoph Strosetzki (Hrsg.): Miguel de Cervantes’ Don Quijote. Explizite und implizite Diskurse im Don Quijote, Berlin: Schmidt 2005 (Studienreihe Romania 22), S. 137–148; frz.: «La tête creuse. Don Quichotte et la technique», in: Kirsten Kramer/Jens Baumgarten (Hrsg.): Visualisierung und kultureller Transfer, Würzburg: Königshausen & Neumann 2009, S. 341–349
«Anthropologische und technikzentrierte Medientheorien», in: Claudia Liebrand/Irmela Schneider u. a. (Hrsg.): Einführung in die Medienkulturwissenschaft, Münster: Lit 2005, S. 81–98
«Literatura, memoria, fotografía. Rodolfo Walsh y la inscripción fotográfica», in: Nilda Flawiá de Fernández/Silvia Patricia Israilev (Hrsg.): Hispanismo: Discursos culturales, identidad y memoria, Tucumán: IILAC 2006, Bd. 1, S. 79–85
Marginale Lager. Zur Geschichte des Sammelns im französischen Roman», in: Barbara Marx/Karl-Siegbert Rehberg (Hrsg.): Sammeln als Institution. Von der fürstlichen Wunder­kam­mer zum Mäzenatentum des Staates, München/Berlin: Deutscher Kunstverlag 2006, S. 247–260
«Die verbotene Kammer. Photographie und Poesie bei Gérard Macé», in: Gerhard Penzkofer (Hrsg.): Postmoderne Lyrik — Lyrik in der Postmoderne. Studien zu den romanischen Literaturen der Gegenwart, Würzburg: Königshausen & Neumann 2007, S. 149–161; frz.: «La chambre interdite. Photographie et poésie chez Gérard Macé», in: Revue des sciences humaines Nr. 297 (2010), S. 135–150 «Dädalus und Aramis. Latours symmetrische Anthropologie der Technik», in: Georg Kneer/Markus Schroer/Erhard Schüttpelz (Hrsg.): Bruno Latours Kollektive. Kontroversen zur Entgrenzung des Sozialen, Frankfurt a. M.: Suhrkamp 2008 (stw 1862), S. 219–233
«Der Bürgerkrieg als Medienereignis. Kommunikationstechniken in Malraux’ Roman L’espoir», in: Zeitschrift für französische Sprache und Literatur 118 (2008), S. 125–140
«Der Blitz und das Netz. Mythen der Technik bei Góngora», in: W. N./Bernhard Teuber (Hrsg.): Zwischen dem Heiligen und dem Profanen. Religion, Mythologie, Weltlichkeit in der spanischen Literatur und Kultur der Frühen Neuzeit, München: Fink 2008 (Hispanistisches Kolloquium 3), S. 261–283
«Le passé capté. Mémoire et technique chez Patrick Modiano», in: Anne-Yvonne Julien (Hrsg.): Modiano ou les intermittences de la mémoire, Paris: Hermann 2010 (Savoir lettres), S. 373–390
«Prousts Telegramme. Technisierte Korrespondenz in À la recherche du temps perdu», in: Karin Westerwelle (Hrsg.): Proust und die Korrespondenz, Berlin: Insel 2010 (14. Publikation der Marcel Proust Gesellschaft), S. 143–162